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La Masterclass
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Malin Borg

Il y a vingt ans, Swissnex a commencé par une vision visant à libérer le potentiel d’innovation de la Suisse. Aujourd’hui, cette vision s’est étendue à l’échelle internationale avec un réseau mondial qui favorise l’échange de connaissances, de talents et d’idées. Nous avons eu la chance de nous entretenir avec Malin Borg, CEO de Swissnex au Brésil, sur la façon dont les diverses perspectives en matière de science, d’art et d’innovation se rejoignent pour créer un changement réel et positif. 

Salut Malin ! Pouvez-vous nous en dire plus sur la façon dont votre voyage avec Swissnex au Brésil a commencé ? 

D’une certaine manière, c’était une sérendipité – qui est très souvent un ingrédient clé dans tout ce que nous faisons. J’étais déjà au Brésil lorsque j’ai été invitée à une réception chez le Consul général. Il m’a présenté Swissnex et m’a dit que c’était une initiative en rapport avec l’éducation et l’innovation. 

Je suis donc allée sur leur site web, et même si je ne comprenais pas bien ce que c’était, j’ai senti que c’était passionnant. J’ai contacté la directrice, qui se trouvait encore à San Francisco à l’époque, et dès son arrivée, j’ai été engagée comme premier membre du personnel ici à Rio. À partir de là, nous avons travaillé à la construction du bureau, littéralement à partir d’une page blanche. Puis nous nous sommes concentrés sur la mise en place de l’équipe et le lancement de nouveaux projets. Et juste comme ça, trois ans s’étaient écoulés ! 

Swissnex Brazil Team
Swissnex Brazil Team

Quelle a été la clé pour construire Swissnex au Brésil, presque littéralement à partir de rien? 

Pour une organisation comme Swissnex, les personnes sont l’ingrédient clé du succès. J’ai eu la chance d’avoir une patronne très inspirée, Gioia Deucher, qui avait été envoyée ici pour ouvrir le bureau. Nous avons veillé à avoir un mélange de personnel local brésilien et de personnel suisse pour réunir le meilleur des deux mondes et créer une culture qui nous a aidés à nous installer dans un environnement si différent de la Suisse. 

Quelle est la collaboration qui vous a le plus inspiré ? 

Ici, à Rio, les déchets marins sont un gros problème. Les brosses à dents sont des polluants importants. Elles sont presque toujours faites en plastique. Une personne moyenne en utilise environ 200 au cours de sa vie. Nous avons donc voulu repenser la brosse à dents.  

En 2015, nous avons organisé un atelier de conception Cradle-to-Cradle avec des innovateurs, des chercheurs, des designers, des architectes et des ingénieurs dans le cadre d’une collaboration avec une entreprise suisse de brosses à dents, Curaprox. Sept ans plus tard – ce qui montre aussi que notre impact n’est pas toujours mesurable immédiatement – nous avons lancé Curacycle, une initiative avec une université locale et Curaprox. L’idée est de recycler les brosses à dents qui peuvent être rapportées chez le dentiste et, avec une ONG, des œuvres d’art sont créées à partir de ces vieilles brosses à dents.  

C’était la première étape. Et maintenant, nous abordons la deuxième étape – trouver une matière plus durable pour ces brosses à dents. Pour moi, c’est une histoire qui montre comment nous répondons aux demandes d’innovation des entreprises qui, comme dans ce cas, diraient : « nous avons essayé de trouver une solution, mais rien n’est aussi bon que le plastique ». 

L’esprit de collaboration semble être au cœur de Swissnex. Comment parvenez-vous à travailler efficacement entre les pays et les équipes ? 

Où que nous soyons dans le monde, nous essayons de faire en sorte que le travail ici soit aussi centré sur les personnes autant possible. Ainsi, lorsque la pandémie a commencé, nous avons commencé à travailler davantage en réseau. Il est devenu plus facile de tendre la main à vos collègues en Inde, par exemple, ou à votre collègue en Amérique du Nord. Cela se faisait auparavant, mais pas dans la même mesure que maintenant. 

Nous organisons des événements et des webinaires ensemble et collaborons régulièrement dans toutes les disciplines. Presque quotidiennement. Et je pense que cela rend vraiment le réseau plus fort. 

Le Brésil est un pays d’ « early adopters ». Les gens sont sur leur téléphone environ 6 heures par jour. Il y a plus de téléphones portables que d’habitants. Et les gens n’ont pas une grande aversion pour le risque, contrairement à la Suisse. Donc, c’est en fait un marché très grand et très diversifié. 

Quels sont les indicateurs que vous recherchez lorsque vous évaluez des projets ? 

Pour nous, en tant qu’organisation suisse partiellement financée par le gouvernement, il est toujours important d’avoir l’adhésion de nos partenaires suisses. Le Brésil n’est généralement pas la première destination pour une collaboration internationale. Souvent, nous devons présenter le pays ou les opportunités – pour expliquer ce qui est possible et ce qui ne l’est pas.  

Et puis, nous devons évaluer le potentiel réel de ce projet. Est-il prometteur dès le départ ou est-il mitigé ? S’il est mitigé, alors généralement, même nos meilleurs efforts ne serviront à rien.  

Et s’il est prometteur, alors avoir un partenaire solide en Suisse et un partenaire solide au Brésil pour aider à mettre l’idée en œuvre est ce qui nous permet d’obtenir les meilleurs résultats. 

Quelle est votre définition de la vraie richesse ? 

Bien sûr, une partie de la richesse consiste à avoir les moyens financiers d’une certaine tranquillité. Mais la vraie richesse pour moi, c’est d’avoir la liberté, le temps et la flexibilité de faire ce qui me passionne. Ne pas avoir à travailler de 9 à 5 juste pour payer les factures, mais vivre une vie où je peux être passionné par ce que je fais toute la journée tout en ne faisant aucun compromis sur ma vie personnelle. 

Pensez-vous qu’il existe une lacune en ce qui concerne le lien entre l’argent et la façon dont il peut être utilisé à la poursuite de ses passions ? 

Je pense que cela a été négligé. Dans le monde dans lequel nous vivons aujourd’hui, avec tous les différents outils et ressources disponibles, il n’est pas nécessaire d’être économiste ou banquier pour réfléchir à la manière de gérer sa richesse.  

Pour penser à l’argent et à la richesse, il faut également adopter une approche plus holistique. Rêver de la grande vision mais aussi être pragmatique et savoir comment la concrétiser. Ce qui, en fin de compte, requiert généralement des compétences financières. 

Le Brésil nourrit 10% de la population mondiale, mais rencontre également de nombreux défis en matière de technologie de durabilité – un domaine où la Suisse pourrait jouer un grand rôle.  

Quel conseil donneriez-vous à ceux qui luttent pour transformer des idées en projets réussis ? 

J’en ai deux.  

Premièrement, ayez la bonne combinaison de personnes. C’est crucial. J’ai travaillé dans beaucoup d’équipes différentes et j’ai vu beaucoup de startups différentes décoller. Et d’autres qui ne le font pas. Pour réussir, vous avez besoin d’esprits créatifs et passionnés avec de grandes idées. Mais tout aussi importants, bien que moins prestigieux, sont les pragmatiques qui s’attardent sur les détails et se concentrent sur l’aspect pratique. 

Deuxièmement, essayez les idées avant qu’elles ne soient parfaites. Car si vous vous contentez d’y penser, ce ne sera jamais la meilleure solution. Vous devez la tester. Les startups suisses développent généralement un produit, le testent en Suisse, puis s’étendent peut-être en Allemagne ou en Autriche parce que c’est confortable. Ensuite, elles pensent à l’Amérique. Ou à l’Asie, si elles sont aventureuses. Et puis peut-être à l’Amérique latine. 

Nous disons que vous devriez vous lancer dans le monde tout de suite. Le Brésil est un pays d’ « early adopters ». Les gens sont sur leur téléphone environ 6 heures par jour. Il y a plus de téléphones portables que d’habitants. Et les gens n’ont pas une grande aversion pour le risque, contrairement à la Suisse. Donc, c’est en fait un marché très grand et très diversifié. 

Une dernière question – quels sont les objectifs et les étapes à venir pour vous et pour Swissnex ? 

Je pense que pour Swissnex au Brésil, une grande étape serait de changer un peu la perception en Europe des opportunités qu’offre le Brésil. Plus précisément, nous avons deux grands domaines d’intérêt. 

Le premier est l’avenir de l’alimentation. Le Brésil nourrit 10% de la population mondiale, mais rencontre également de nombreux défis en matière de technologie de durabilité – un domaine où la Suisse pourrait jouer un grand rôle.  

Et puis l’autre sujet est la bioéconomie – tout ce qui concerne l’économie circulaire et la biodiversité. La forêt amazonienne offre de grandes opportunités. Nous constatons un grand intérêt de la part de nos partenaires en Suisse et voyons une opportunité pour Swissnex de faciliter les collaborations. Non seulement pour préserver le poumon du monde, mais aussi pour identifier toutes les opportunités que la forêt amazonienne a à offrir.  

Nous espérons vous voir franchir ces étapes prochainement. Merci, Malin ! 
 

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