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Daniel Weiss: un mauvais musicien reçoit un Grammy

byPatrick Züst
parPatrick Züst
Patrick Züst

Daniel Weiss, 65 ans, d’origine suisse, est un pionnier de la technologie audio numérique. Ayant fondé sa propre entreprise dans les années 80, il n’a cessé depuis de travailler sur l’expérience sonore parfaite. Ses produits ont été plébiscités par des artistes tels que Michael Jackson et Bruce Springsteen et se retrouvent aujourd’hui dans les plus grands studios d’enregistrement du monde. Weiss est devenu un nom connu dans son domaine et a reçu cette année un Grammy Award pour son travail. Nous avons rencontré cet ingénieur électricien passionné dans son bureau d’Uster, à Zurich, et nous lui avons parlé de sa passion.

M. Weiss, félicitations pour avoir remporté un Grammy ! Comment y êtes-vous parvenu et qu’est-ce qui vous motive ?

Merci beaucoup ! La musique a toujours occupé une place importante dans ma vie. Comme je n’avais pas assez de talent pour gagner de l’argent en tant que musicien, j’ai étudié le génie électrique à la place. C’est mon autre grande passion. J’ai relié ces deux passions, d’abord en tant qu’employé, puis en tant qu’entrepreneur. J’ai compris que l’arrivée du CD allait ouvrir un nouveau marché et j’ai créé ma propre entreprise en 1984. Depuis lors, nous créons des appareils qui font progresser la technologie du son et visent à offrir une expérience sonore parfaite. Nos clients sont principalement des studios d’enregistrement et des amateurs de musique. Le Grammy est une reconnaissance de ce travail.

un homme debout entre deux haut-parleurs

La technologie est comme une musique aux oreilles de Daniel

Daniel Weiss Bureau

Branché : le siège de Weiss Engineering à Zurich

Quelles expériences vous ont le plus inspiré au cours de ce voyage ?

Lorsque, jeune garçon, j’ai écouté un disque avec un casque stéréo pour la première fois, ce fut une révélation. De même, lorsqu’un professeur nous a présenté la nouvelle technologie de suppression de la diaphonie à New York, cela m’a fait une énorme impression. C’est lorsque le son de deux enceintes est modifié de telle sorte qu’en tant qu’auditeur, vous avez l’impression d’être en plein milieu. Ces deux expériences ne m’ont jamais quitté et sont devenues une motivation pour continuer à travailler sur de nouveaux produits. Un jour, je veux amener la technologie à un niveau tel que vous puissiez écouter de la musique chez vous et avoir l’impression que le groupe est vraiment là, dans votre salon.

Les bureaux de Weiss Engineering ressemblent à un terrain de jeu pour les nerds de la technologie : câbles et écouteurs, haut-parleurs et fers à souder, instruments de musique et appareils de mesure sont éparpillés un peu partout. Une immense étagère contient les produits que Weiss et son équipe ont développés au cours des dernières décennies. Si vous n’êtes pas familier avec le langage de la technologie du son, vous pouvez vous demander à quoi servent tous ces boutons et commandes sur les boîtes grises. Daniel Weiss est un professeur patient, en fait, il semble qu’il ne verrait pas d’inconvénient à ne parler que de l’innovation et des spécifications de ses produits. Mais nous voulions en savoir plus sur sa transition d’expert en technologie à PDG.

À terme, je veux amener la technologie au point où l'on peut écouter de la musique chez soi et avoir l'impression que le groupe se produit dans son salon.

Vous dirigez votre propre entreprise depuis plus de 35 ans. Avez-vous acquis pendant cette période des connaissances qui peuvent être appliquées à d’autres parties de la vie ?

Bien sûr – je vais vous donner un exemple : on nous dit souvent de nous concentrer sur un travail ou un projet à la fois. Mais nous sommes toujours en train de travailler sur plusieurs choses, simultanément. La phase de développement est plus longue de cette façon, mais les idées peuvent se développer même si vous ne travaillez pas activement sur quelque chose. En d’autres termes, il est bon de prendre un peu de distance avec un projet en cours de temps en temps. Ainsi, lorsque vous y revenez, vous avez une toute nouvelle perspective. Il devient plus facile de voir de nouvelles et meilleures façons de s’y prendre.

Une approche passionnante ! Avez-vous d’autres conseils à donner aux jeunes entrepreneurs qui débutent ?

Pensez au plus long terme possible, dès le départ. Pas seulement pour quelques années, mais pour quelques générations. En pensant ainsi, vous avez plus de chances de développer des produits durables. Cela sera encore plus important à l’avenir. Je vous recommande également de trouver un partenaire commercial avant de créer votre entreprise. Ainsi, il y a quelqu’un qui peut discuter avec vous au même niveau que vous et vous n’êtes pas obligé de prendre toutes les décisions tout seul.

Daniel Weiss a pris la décision délibérée de garder sa société petite. En fait, il n’a jamais eu plus de dix employés travaillant pour lui à la fois. Alors que de nombreux fondateurs de start-up décident aujourd’hui de lever du capital de risque auprès d’investisseurs, il ne l’a jamais fait. Il n’y a jamais eu de grosses sommes d’argent à gagner dans son secteur, dit-il, mais pour lui, cela n’a jamais été le but.

M. Weiss, que signifie la richesse pour vous ?

Je me sens riche lorsque j’ai suffisamment de temps à consacrer à ma famille et à mes expériences audio. La majeure partie de nos bénéfices est réinvestie dans l’entreprise. Pour moi, il est bien plus important de pouvoir suivre mes passions que de faire fortune. Parfois, j’ai une idée passionnante et je vais dépenser de l’argent pour la tester. Si ça marche, je suis heureux – sinon, ce n’est pas grave. C’est un peu du fatalisme, mais il faut s’en accommoder si l’on veut essayer certaines choses et améliorer de nouveaux produits.

Vous travaillez toujours sur ces produits, même si vous êtes techniquement à la retraite.

Oui, je suis toujours très actif ces jours-ci – en tant que PDG, et en dirigeant le développement du matériel. À un moment donné, je vais devoir trouver deux personnes pour prendre la relève. Bien sûr, je serai impliqué dans le développement de produits aussi longtemps que je le pourrai. Et quand je serai très vieux, je réparerai le type d’équipement que personne d’autre ne se souvient comment réparer.

D’autres rêvent de passer leur retraite sur une plage avec un mojito. Vous préférez vraiment réparer des équipements audio ?

(rires) Ils ne sont pas mutuellement exclusifs.

Superbes mots d’adieu. Merci pour l’interview !

 

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A propos de l'auteur
Patrick Züst
Patrick Züst

Patrick est devenu le plus jeune correspondant étranger de Suisse en 2016, puis a déménagé à San Francisco pour couvrir le paysage technologique florissant de la Silicon Valley et des États-Unis. Il est constamment curieux de l’avenir de la fintech, de l’entrepreneuriat, du codage et de l’étude des langues. D’ailleurs, il parle actuellement 5 langues et apprend le chinois.