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Le risque de ne pas prendre de risque

byJonas Wolff
parJonas Wolff
Jonas Wolff
Group 7 Article, 5 minutes

L’une des origines du terme « risque » se trouve dans l’ancien mot italien « risco », qui, dans la première navigation maritime italienne, signifiait quelque chose comme « falaise », c’est-à-dire un danger pour la navigation émanant de hauts-fonds. Sous cette forme, il apparaissait déjà dans les lettres commerciales italiennes des 12e et 13e siècles sous le nom de « risicare », qui signifie en latin « naviguer autour d’une falaise ».

Au 15e siècle, alors que la couronne espagnole espérait mettre un frein à la suprématie portugaise dans le commerce des épices avec l’Inde en empruntant une route plus courte à travers l’Occident, Christophe Colomb est parti d’Andalousie avec trois navires en direction des îles Canaries Pour les Espagnols, il s’agit d’un investissement à haut risque – un véritable « voyage dans l’inconnu ».

Mais les chances de gagner valaient pour les Espagnols trois navires entièrement équipés et leurs équipages. C’était un compromis coût-bénéfice qui n’était pas rare à l’époque. Et en fin de compte, un investissement qui allait non seulement changer le cours de l’histoire, mais aussi être rentable pour la couronne espagnole au sens propre du terme.

Dans le caractère chinois pour risque/crise 危机, par exemple, le premier caractère signifie « danger », le second « opportunité ». Le concept élargi de risque est défini comme "pas de risque sans opportunité, mais aussi pas d'opportunité sans risque."

Parfois, le terme « risque » est également étendu aux opportunités de profit. Dans le caractère chinois pour risque/crise 危机, par exemple, le premier caractère signifie « danger », le second « opportunité ». Le concept élargi de risque est défini comme « pas de risque sans opportunité, mais aussi pas d’opportunité sans risque. » De manière générale, le risque est le danger de perte qui peut résulter de la survenue imprévue d’événements futurs. En termes économiques, les risques de perte sont une augmentation inattendue des dépenses ou des coûts, une réduction des gains ou des revenus. Les risques de pertes ou les désavantages économiques sont toujours liés à la survenue d’événements futurs dont on ne sait pas s’ils se produiront et avec quelle intensité.

Nous sommes tous exposés à un grand nombre de risques que nous ne pouvons éviter complètement, même avec les plus grands efforts de notre part et de celle des autres. En effet, toute action est indissociablement liée à l’apparition de risques. Chaque personne est donc un preneur de risques potentiel qui a la possibilité de reconnaître et de supporter les risques qui résultent de la perception des risques ou, dans le cadre de la gestion des risques, d’éviter les risques, de les minimiser, de les diversifier, de les transférer ou de se prémunir contre les risques. La question de savoir si et dans quelle mesure nous le faisons dépend de notre attitude respective face au risque.

Il est intéressant de noter que la découverte de l’Amérique a reposé sur plusieurs idées fausses à la fois : outre la science de la cartographie, qui n’était pas encore très avancée à l’époque, la base de la tentative d’explorer une courte route commerciale vers l’Inde était la sous-estimation par Chistophe Colomb de la circonférence de la terre, qui faisait croire qu’il était possible d’atteindre le continent asiatique avec les possibilités de la navigation maritime de l’époque.

Arrivé aux îles Canaries, il fit donc réviser ses navires et prendre des provisions. Le 6 septembre 1492, ils quittèrent les îles en direction de l’ouest, sur le chemin supposé de l’Inde. Avec des conditions de vent idéales, ils progressent plus vite que prévu. Au bout d’une dizaine de jours, ils aperçurent des algues et quelques volées d’oiseaux, et l’on pensa que la terre ne devait pas être loin.

Après quelques jours, cependant, il est devenu évident que les marins avaient tort. De plus, le vent tournait maintenant, si bien que parmi les compagnons, le désir de rentrer s’accentuait. L’agitation éclata. Mais la psychologie de la décision nous apprend autre chose : le fameux « sunk cost effect » est le fait que les gens ont tendance à s’en tenir à l’action alternative dans laquelle ils ont déjà investi davantage. Qu’il s’agisse d’argent ou de temps. Et ce, même lorsqu’il existe des indications claires que l’alternative ne fonctionnera pas. Il en va de même, d’ailleurs, dans d’autres domaines tels que les positions professionnelles ou les relations toxiques. Mais, lorsqu’il s’agit d’une question de vie ou de mort, il semble tout à fait compréhensible de ne pas investir davantage dans un objectif, comme trouver une route commerciale plus courte vers l’Inde. Une mutinerie pouvait difficilement être évitée.

Le 7 octobre, Colomb fait un changement de cap imprévu vers le sud-ouest. Cela s’est avéré être une décision heureuse. Une solution créative qui s’éloigne du schéma habituel, ce que l’on appelle aujourd’hui « sortir des sentiers battus ». Un risque élevé. Mais très lucratif.

Le 10 octobre est un jour critique où la mutinerie de l’équipage peut difficilement être évitée. Plus d’un mois s’était écoulé depuis le départ des îles Canaries, et aucune des personnes présentes n’avait jamais participé à un long voyage en mer qui n’avait jamais vu la terre. De plus, il faut se rappeler qu’un voyage en mer au 15e siècle comportait des risques bien plus importants qu’aujourd’hui. L’influence de facteurs externes tels que les forces naturelles, la malnutrition et les maladies, ainsi que les dynamiques socio-psychologiques à bord étaient difficilement calculables à cette époque.

Christophe Colomb tente de convaincre les marins des avantages qui les attendent à terre, en convoquant les marins les plus influents et en fixant un dernier délai de trois jours. Une dernière volonté des deux parties de prendre un risque.

Et un autre qui s’est avéré payant : le 11 octobre, une mer agitée a emporté des branches de fleurs et un bâton de travail devant les navires. De plus, les équipages aperçoivent des roseaux, et le désir de faire demi-tour fait place à l’attente et à la joie de la terre. Colomb ordonna à ses hommes de prendre au sérieux les quarts de nuit et promit une prime spéciale à celui qui verrait la terre en premier. À deux heures du matin, le 12 octobre 1492, l’un des marins aperçoit une terre à l’avant du navire : les Bahamas.

Aujourd’hui, aucun d’entre nous n’est confronté à la décision de risquer sa vie en traversant l’Atlantique pour trouver une nouvelle route commerciale pour une maison royale et entrer dans les livres d’histoire comme un glorieux explorateur. Nos décisions quotidiennes sont plus susceptibles de répondre à des questions telles que « Dois-je prendre le risque de conduire une moto ? » ou « Dois-je m’engager ou non dans une maison ? ». Nous abordons généralement ces questions de manière intuitive et prenons des décisions « à l’instinct ». Cependant, il existe une condition préalable essentielle pour être confronté à de telles décisions : La situation financière doit d’abord nous laisser cette liberté.

De nos jours, les influences extérieures sont plus faciles à évaluer et à calculer que jamais. Nous connaissons les effets de l’inflation ou d’une politique de taux d’intérêt zéro. Nous pouvons agir en conséquence. L’expression « une banque sûre » ne s’applique aujourd’hui que dans une mesure limitée. L’époque où les institutions financières protégeaient l’argent de leurs clients comme des rochers dans la mer est révolue. Si l’argent qui se trouve dans la chambre forte d’un établissement sûr disposant de réserves de risques est bien protégé contre le vol, il n’est pas protégé contre la dévaluation due aux influences économiques.

Selon le profil de risque auquel chacun d’entre nous correspond, un placement intelligent peut constituer une base solide pour réaliser ses souhaits à l’avenir. Qu’il s’agisse de placements individuels risqués ou de stratégies ETF à long terme moins risquées : Si vous suivez quelques règles, vous pouvez éviter les très grosses erreurs. Mais si vous pensez que vous ne pouvez plus prendre de risques aujourd’hui, vous prenez en fait un gros risque.

En route pour de nouveaux horizons.

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A propos de l'auteur
Jonas Wolff
Jonas Wolff

Jonas a étudié la rédaction à la Hambourg School of Ideas en 2007 et a depuis travaillé comme rédacteur dans différentes agences. Pour élargir son horizon d'expérience, il explore différents pays dans le monde entier avec son sac à dos. Pour i-Vest, il explore maintenant le monde des finances en écrivant des articles sur les différents aspects liés au processus d'investissement.