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Photograph of a man against a backdrop of mountains holding images of glaciers
Ludovic Ravanel è un esperto di ghiacciai francesi, uno scienziato e una guida alpina della Compagnia delle Guide di Chamonix. Il suo amore per i ghiacciai e la passione per la natura sono nel suo DNA, è cresciuto nella valle di Chamonix succedendo a diverse generazioni di guide alpine, tra cui suo padre.

Oggi, il lavoro di Ludo come guida e scienziato all’ EDYTEM (Laboratorio di Ambienti, Dinamiche e Territori Montani) è interamente dedicato alla comprensione delle zone di alta montagna, soprattutto nel contesto del cambiamento climatico. Per i-vest, abbiamo seguito Ludo su un ripido sentiero di montagna e abbiamo parlato con lui delle conseguenze del cambiamento climatico, e di come l’impact investing può ancora fare la differenza (sì, c’è speranza).

Ludo, sei un glaciologo ed esperto in geomorfologia. Come hai cominciato questa professione?

Ho sempre amato la montagna e fin da giovane era chiaro che volevo lavorare in questo campo. Per farlo, ho studiato a Chambéry all’Université Savoie-Mont-Blanc in Francia in un programma di master che riguardava l’evoluzione delle pareti rocciose ad alta quota nelle Alpi. Dopo la mia laurea sono rimasto all’università per altri tre anni per completare il mio dottorato. L’argomento della mia tesi era dedicato all’evoluzione delle rocce e del ghiaccio a causa del riscaldamento globale.

I miei primi lavori sono stati a Losanna e a Zurigo. Inoltre, dopo un po’ diventava difficile stare sempre lontano dalla mia famiglia. Ho forti radici a Chamonix, provenendo da molte generazioni locali. Per due anni, sono stato il direttore del servizio di sicurezza per la mitigazione del soccorso alpino. Ma mi mancava davvero fare scienza. Così ho fatto l’esame per entrare nel CNRS francese, che è il centro di ricerca in Francia, e ci sono riuscito È così che sono diventato un ricercatore e una guida. Oggi vivo a Chamonix e lavoro a Chambéry.

Quindi sei cresciuto in mezzo ai ghiacciai. Come sono cambiati da quando eri bambino?

Ricordo di essere salito sui ghiacciai con mio padre quando ero piccolo. Era il ghiacciaio dei Bossons. Dagli anni 80 si è ritirato per 1,2 chilometri, che non è un caso unico. Oggi, tutti i ghiacciai si stanno ritirando.

Ludo percorre il sentiero di montagna con fare deciso e sicuro. La vista sulla Mer de Glace che sta scomparendo rende il cambiamento climatico davvero tangibile. Passiamo davanti a diversi cartelli che dicono: “Livello del ghiacciaio nel 1990”, o prima. Nonostante questo, la voce di Ludo rimane sempre chiara e le sue risposte concrete. Non mostra le sue emozioni data la perdita di uno dei suoi ambienti preferiti. Per lui, la perdita dei ghiacciai significa una perdita di ricordi, visto che saliva sui ghiacciai già da bambino con suo padre.

Photograph of the Mer de Glace glacier in France

Ci hai detto prima, che la terra potrebbe riscaldarsi da quattro a otto gradi fino alla fine del secolo, e che tra 20 o 50 anni non vedremo più neve o ghiaccio qui a Chamonix. Pensi che ci sia ancora speranza?

Con il riscaldamento globale siamo di fronte ad una grande crisi, che si presenta con molti eventi catastrofici. Ma possiamo ancora fare qualcosa per evitare di raggiungere un punto di non ritorno. Abbiamo molte possibilità per rallentare il riscaldamento globale, che renderanno anche gli effetti meno drammatici. Non saremo in grado di fermare la crisi climatica. Ma potremmo comunque essere in grado di evitare i problemi più importanti.

Quali sarebbero i passi più importanti da fare per lottare contro il riscaldamento globale?

Ci sono molti modi per fare qualcosa per il clima e per ridurre le emissioni rispetto a dove siamo ora. Per prima cosa, dobbiamo cambiare i nostri modelli di consumo. Dobbiamo cambiare la nostra mentalità e iniziare a consumare meno, comprare meno e anche viaggiare meno. Quando consumiamo, dobbiamo pensare da dove proviene la merce che compriamo. Deve essere per forza da una fabbrica in Cina, o possiamo anche comprare locale?

Ma prima dobbiamo cambiare la nostra mentalità. Siamo più concentrati a fare soldi che a proteggere il nostro pianeta, che è la nostra casa. Tutti sono così concentrati su se stessi, ma perché? Per me non ha importanza.

Penso che viaggiare ovunque senza sapere dove viviamo sia uno dei problemi più importanti di questo secolo.

Quando si parla di soldi, come possono gli investitori influenzare il mondo in meglio?

Molte persone non sanno che quando si tratta di soldi, possiamo anche fare qualcosa per combattere il riscaldamento globale. Quando il nostro denaro sta in una banca normale, per la maggior parte del tempo crea solo inquinamento. La stragrande maggioranza delle banche ama ancora il gas e il petrolio. Ma è possibile cambiare l’impatto del nostro denaro: cambiando banca e scegliendone una più responsabile. Ci sono banche più responsabili, che non pensano solo ai rendimenti, ma anche a come risolvere i problemi sociali e ambientali.

Cosa significa per te essere ricco?

Qui a Chamonix siamo tutti legati alle montagne. E sono più felice di essere in montagna che di avere molte, molte cose a casa. Preferisco una vita semplice e sana piuttosto che avere tutto e viaggiare ovunque. Penso che viaggiare ovunque senza sapere dove viviamo sia uno dei problemi più importanti di questo secolo. Il racconto della nostra società è che dobbiamo viaggiare, che dobbiamo fare molte cose. Ma alla fine, si possono trovare molte cose interessanti non lontano da casa propria e scoprire il proprio paese.

Photograph of Ludo Ravanel holding up images of Mer de Glace glacier
Photograph of a crevice in a Glacier

Il ghiaccio è una memoria ambientale. Perdendo i ghiacciai, perdiamo la memoria della storia della terra.

Qual è la cosa più importante che i ghiacciai ti hanno insegnato?

Stiamo imparando molte cose dai ghiacciai. Ci sono informazioni millenarie immagazzinate nel ghiaccio sul cambiamento climatico, sull’inquinamento, su molti, molti parametri. Il ghiaccio è una memoria ambientale. Perdendo i ghiacciai, perdiamo la memoria della storia della terra. In futuro, gli scienziati non saranno in grado di estrarre informazioni sul passato dal ghiaccio. Quindi lo scioglimento dei ghiacciai non è solo un problema ambientale, ma anche scientifico. Questo influenzerà anche le previsioni. Perché quando si conosce l’evoluzione del ghiaccio, si può anche prevedere il futuro in una certa misura.

Nel XX secolo la temperatura media della superficie è aumentata solo di circa 0,6 gradi Celsius. Celsius. Ora, si prevede un incredibile aumento da quattro a dieci gradi Celsius per questo secolo. Come sarà il mondo se questo accade?

Avere qui temperature di sei, otto o dieci gradi più alte di oggi cambierà completamente la situazione per gli alpini. Ma naturalmente non solo per loro, ma per tutti. Tutte le grandi parti della terra sono legate all’acqua che viene dai ghiacciai.

Oggi la Svizzera, per esempio, dipende dall’elettricità dei ghiacciai, una parte importante è l’energia idroelettrica. Ma poi c’è anche l’acqua potabile. Anche questa potrebbe essere una risorsa scarsa in futuro.

Questo è uno scenario spaventoso, davvero.

Prendiamo il Rodano che inizia in Svizzera e finisce nel Mar Mediterraneo. Circa un terzo della quantità d’acqua del fiume proviene dai ghiacciai. Quindi immaginate ora, quando perderemo i ghiacciai e avremo ondate di calore estive, il Rodano sarà solo due terzi di quello che è ora. Questo non sarà sufficiente a fornirci acqua dolce da bere, per le attività agricole e così via.

Quindi in questo modo l’umanità è davvero dipendente dai ghiacciai.

Sì, è effettivamente così.

C’è un modo per riportare indietro il ghiaccio? Tipo ricostruirlo?

No, non è possibile. Il massimo che possiamo fare è ridurre l’inquinamento.

Hai tre figli: cosa pensi del loro futuro?

Ho paura che sarà sempre più difficile per le prossime generazioni. Siamo fortunati, però, perché viviamo in una zona di alta montagna e la vita qui sarà ancora possibile, anche con temperature più alte. Penso che la gente si sposterà sempre più in alto in futuro, vivendo in zone più alpine.

Quando è il tuo prossimo tour?

Domani. Questa volta porterò un gruppo di bambini sul ghiacciaio. Misureremo insieme l’evoluzione del ghiacciaio e potranno capire quanto velocemente si sta dissolvendo e quanto sarà veloce in futuro. E sottolineo il fatto che abbiamo bisogno dei ghiacciai. Questa è la prossima generazione, quindi bisogna essere sensibili. Bisogna essere informati sulla soluzione. E ho la sensazione che siano in grado di capirlo.

Merci, Ludo, è stato davvero interessante! Continua il tuo grande lavoro.

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L'autore

Insa è una content strategist, una giornalista e un’insegnante di yoga che vive a Berlino. Provenendo da un background aziendale, Insa ha deciso di diventare una scrittrice e blogger 5 anni fa. Da allora ha scritto per molte riviste come Business Punk, VICE, Fit For Fun, enorm e altre.

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